Warum freie Gemeinde?

Nach der Entstehung der Urgemeinde im ersten Jahrhundert in Jerusalem gab es keine geistliche »Zentrale« für den sich ausbreitenden christlichen Glauben.  Die erste hierarchisch organisierte Kirche in Europa war die römisch-katholische Kirche.  Sie entstand im 4. Jahrhundert.

Im weiteren Verlauf gab es immer wieder Gruppen, die sich aus verschiedenen Gründen von der katholischen Kirche absonderten, um zu den von der Kirche vernachlässigten Grundsätzen und Prinzipien des Glaubens zurückzukehren.

Ein Anlass für die Entstehung weiterer christlichen Gruppen war die Reformation in Deutschland, eingeleitet durch Martin Luther (in England durch John Wycliff; in der Schweiz durch Ulrich Zwingli und Johannes Calvin).  Auf dem europäischen Kontinent gab es drei »Flügel« der Reformation:

Der erste Flügel und die bekannteste reformatorische Bewegung in Deutschland ist selbstverständlich die evangelische Kirche, die später aus Luthers Lebenswerk entstand.  Seine Leitsätze waren: »sola scriptura« (allein die Bibel), »sola gratia« (allein die Gnade) und »sola fide« (allein durch Glauben).  Das Bibelwort aus Römer 1,17 war ihm sehr wichtig: „Der Gerechte wird aus Glauben leben“.

Es gab eine zweite Bewegung in der Schweiz unter der Führung von Ulrich Zwingli und Johannes Calvin, aus der die sogenannte presbyterianische oder reformierte Kirche hervorging.  Diese ist heute viel stärker in der Schweiz und in Ländern wie Holland, England, Schottland und in den USA als in Deutschland vertreten.  Die Hugenotten in Frankreich gehörten auch dieser Gruppe an.

Der sogenannte dritte Flügel der Reformation verbreitete sich sehr schnell in ganz Europa, hatte aber keine zentral organisierte Struktur und wurde von den anderen Kirchen verdrängt, bekämpft und unterdrückt.  Die Anhänger dieses Flügels lehnten die Säuglingstaufe ab, weil sie diese Taufpraxis nicht in der Bibel fanden, die für sie Maßstab für Glauben und Leben war.  Sie erkannten, dass die Menschen im Neuen Testament zuerst eine bewusste Entscheidung für Jesus Christus trafen, bevor sie sich taufen ließen.  Die erste Generation dieser Bewegung wurde schon als Kinder „getauft“ und ließ sich dann im Erwachsenenalter nach ihrer neuen Überzeugung biblisch taufen.  Deshalb wurde diese Gruppe spöttisch „Wiedertäufer“ genannt.  Aus dieser Bewegung gingen die taufgesinnten Gemeinden in der Schweiz, die Mennoniten und die Baptisten in Holland, Deutschland, England und in anderen Ländern Europas sowie auch viele andere „Freikirchen“ hervor.  Weil die meisten dieser Gruppen vertrieben oder verfolgt wurden, sind sie in vielen westeuropäischen Ländern weniger bekannt.  In den ehemaligen Ostblockländern, Holland, England und in den USA sind sie unter den größten christlichen Gruppen und haben dort mehr Anhänger als die lutherische Kirche.

Warum freie Gemeinde? Wir verstehen uns als freie Gemeinde im Blick auf die Freiwilligkeit der Mitgliedschaft und der Entscheidung zur Taufe.  Außerdem sind wir frei in Bezug auf die Mitarbeit in der Gemeinde und die finanziellen Mittel, die ausschließlich durch freiwillige Spenden zusammenkommen.

Und heute …  Die freien Gemeinden stehen folglich auf dem Boden der Reformation, die inzwischen über 480 Jahre zurückliegt.  Auch unsere Gemeinde hat den Herrn Jesus Christus als Fundament und die Bibel als verbindlichen Maßstab für Glauben und Leben.Selbstverständlich freuen wir uns, wenn wir Sie zu einem Gottesdienst oder zu einer Bibelstunde begrüßen dürfen.  Doch entscheidend ist nicht die Zugehörigkeit zur Gemeinde.  Entscheidend ist, dass Sie Gott kennen.

Sind Sie auf der Suche nach dem Sinn des Lebens?  Fehlt Ihnen der Friede mit Gott?  Dann beginnen Sie in der Bibel – in dem »Brief Gottes« an uns Menschen – zu lesen.  Fangen Sie am besten im Neuen Testament mit dem Johannesevangelium an.  Jesus Christus möchte Ihnen persönlich in der Bibel begegnen.  Er sagte: „Denn so sehr hat Gott die Welt geliebt, dass er seinen eingeborenen Sohn gab, damit jeder, der an ihn glaubt, nicht verloren gehe, sondern ewiges Leben habe“ (Johannes 3,16).

Egal wer Sie sind, Christus möchte Ihnen Vergebung der Schuld und ewiges Leben geben. Die Gemeinde Jesu sollte da sein, um Menschen zu helfen, Antwort auf diese Frage zu finden.  Wir wünschen Ihnen dieses Leben im Glauben an Christus.  Es gibt nichts Besseres!